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Cell出乎意料新发现:焦虑为何会让你发胖?

耶鲁大学的研究人员在寻找急性心理压力为何会导致有害副作用的原因时,通过进行脂肪检查找到了答案。

这一发现公布在6月30日的Cell杂志上报道说,研究人员指出,心理压力,会显著加剧炎症反应,这一免疫系统反应起源于棕色脂肪细胞。

长期以来,困扰研究人员的一个问题就是压力如何使诸如糖尿病和自身免疫性疾病,以及抑郁和焦虑之类的健康问题恶化。

研究的作者Andrew Wang表示,“在诊所中经常看到过使应激性疾病恶化的超压力事件,这令人困惑。”

皮质醇和肾上腺素此类激素是典型的“逃避或战斗”压力反应中释放的激素,通常会抑制免疫系统,而不是激活免疫系统,这些激素还可以引发大规模的代谢动员,从而在应对威胁时为人体提供能量。

研究中,研究人员发现一种免疫系统细胞——细胞因子白介素6(IL-6)在压力应激时期会引发炎症,IL-6还被证明在自身免疫性疾病,癌症,肥胖症,糖尿病,抑郁症和焦虑症中起作用,

经过简单观察,研究人员开始研究IL-6在压力中的作用:当研究人员从小鼠抽取血液时(这是一个非常紧张的过程),血液中的细胞因子水平升高。

为此,Hua Qing和Reina Desrouleaux等人设计了一系列小鼠实验,他们发现通常对感染产生反应的IL-6仅由应激引起,并且在应激动物中炎症反应加剧。

令他们惊讶的是,他们发现在压力下,IL-6会分泌在棕色脂肪细胞中,而棕色脂肪细胞最主要的作用是调节新陈代谢和体温。当大脑到棕色脂肪细胞的信号被阻滞时,就会产生压力应激事件。

Hua Qing说:“这是一个完全出乎意料的发现。”

研究人员认为,IL-6除了引发炎症外,还在“逃避或战斗”反应中扮演其他角色,他们了解到IL-6还可以帮助人体准备增加葡萄糖的生成,以应对威胁。研究人员说,葡萄糖的代谢产生以及皮质醇和肾上腺素释放后,血脂水平达到峰值。这也许可以解释为什么即使释放免疫抑制激素,压力也能引发炎症。

阻断IL-6的产生不仅可以保护压力很大的小鼠免于发炎,而且还可以使它们在压力很大的环境中不易激动。

Wang和他的团队还怀疑IL-6可能在诸如抑郁症和焦虑症等心理健康疾病中起作用。研究人员观察到,许多抑郁症的症状(如食欲不振减退)会模仿由传染病(如流感)所谓的“sickness behaviors”,这个过程可以由IL-6触发。

作者指出,现有用于治疗类风湿性关节炎等自身免疫性疾病的药物会阻断IL-6的活性,初步发现表明这些药物可能有助于缓解抑郁症的症状。糖尿病和肥胖也是如此。

Desrouleaux表示:“关于IL-6在免疫之外的作用的论文成果正在不断增加。我们的工作令人兴奋,因为它有助于缩短知识的鸿沟。

 

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