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你的头发正在记录你的饮食!PNAS新研究发现毛发检测的价值

一毫米一毫米,你的头发正在建立你的饮食档案。我们的头发是由食物中的氨基酸构成的,因此可以保留食物中蛋白质的化学痕迹,这个痕迹甚至可以显示你是喜欢素食汉堡还是双层培根芝士汉堡。

来自犹他大学研究人员领导的一项研究发现,头发记录可以揭示社会经济状况(SES)饮食的差异,SES较低的地区显示出来自饲喂动物的蛋白质比例更高。作者写道,这是一种评估社区饮食和健康风险的方法。

这一研究发表在《美国国家科学院院刊》上。

文章作者,Jim Ehleringer教授说:“这些信息可以量化饮食趋势,我们希望看到公共卫生领域利用头发同位素调查来评估饮食模式。”

同位素线索
从1990年代开始,Ehleringer,Denise Dearing和Thure Cerling等人就开始研究如何在头发上反映出哺乳动物饮食的痕迹。不同的食物来源具有不同比例的稳定同位素,当食物分解成氨基酸时,食物中存在的同位素(包括碳和氮的同位素)会进入人体的各个部位,包括头发。

头发知道
为了收集样本,研究人员去了美国65个城市的理发店和发廊。他们还从盐湖谷地的29个地区收集了样本,深入研究了单个城市地区。

理发师和沙龙老板都表示支持,“他们将让我们去垃圾箱找出一两根头发,然后将它们分类为代表个人的可识别簇。”这种采样技术对个体的年龄,性别,收入,健康状况或其他任何因素都是随机的,他们总共收集了代表近700人的样本。

结果表明,在地方和全国范围内,出现了头发同位素变化。研究人员发现,在该变化范围内,碳同位素值与收集样品的生活成本相关。

这组作者发现在较低SES地区中,玉米样同位素的特征更为明显,而且样品中的食肉者主要是从玉米饲喂的动物中获取蛋白质,这很可能是通过浓缩动物饲养获得的。

此外作者使用驾驶执照数据计算特定的体重指数趋势,发现同位素比率也与肥胖率相关。他们写道,这得出了饮食,SES和健康之间的潜在联系。

因此Ehleringer认为,头发同位素分析可以作为评估社区健康风险的工具。

在2008年,Ehleringer,Cerling及其同事发表了研究结果,结果表明,头发中的同位素组成可以通过饮用的水中的同位素来追踪人的迁移。

对于在集中的动物饲养操作中饲养的牲畜,它们食用的玉米被摄入其组织。玉米属于一组称为C4的植物,其中包括甘蔗,并且其光合作用不同于C3植物,C3植物包括豆类和蔬菜。

因此,如果你吃了吃玉米的蛋白质,那么构成头发的氨基酸的同位素比率将更像玉米。如果蛋白质更多地来自植物或食用C3植物的动物,那么你的头发将具有更像C3植物的同位素特征。

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